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Algérie : cinq civils tués dans l’explosion d’une bombe artisanale dans l’Est

L’attaque, qui a eu lieu près de la commune de Tlidjène, est la plus meurtrière visant des civils en Algérie depuis plusieurs années
Les forces armées algériennes multiplient ces dernières semaines les opérations antiterrorisme dans l’est et le nord du pays (AFP)

Cinq civils ont été tués et trois autres blessés jeudi dans l’explosion d’une bombe artisanale dans l’est de l’Algérie, tandis qu’un combattant islamiste était abattu lors d’un incident séparé, selon le ministère algérien de la Défense. 

« Cinq citoyens sont décédés et trois autres ont été blessés à la suite de l’explosion d’une bombe de confection artisanale, lors du passage de leur véhicule utilitaire à Oued Khenig-Roum, près de la commune de Telidjane dans la wilaya [préfecture] de Tébessa », a indiqué le ministère dans un communiqué.

Aucun autre détail n’a été divulgué.

Le président Abdelmadjid Tebboune, hospitalisé en Allemagne à la suite de « complications » post-COVID, a dénoncé « un acte lâche et barbare » et a présenté ses condoléances aux familles des victimes.

De son côté, le chef d’état-major de l’armée, le général Saïd Chengriha, a exhorté « les citoyens à plus de vigilance et à éviter les déplacements dans les passages suspects, connus par les habitants de la région ».

Par ailleurs, le ministère de la Défense a fait état, dans le même communiqué, de « l’élimination » d’un « terroriste » dans la région voisine de Khenchela, sans qu’un lien ne soit établi entre les deux incidents.

« À la suite d’une embuscade tendue à Oued Boudekhane, […] dans la wilaya de Khenchela, un détachement de l’Armée nationale populaire a abattu […] un dangereux terroriste », précise le communiqué.

Le terme de « terroriste » est utilisé par les autorités pour désigner des islamistes armés restés actifs depuis la guerre civile (1992-2002).

L’Armée nationale populaire (ANP) a « récupéré un pistolet-mitrailleur de type RPK, trois chargeurs garnis de munitions, un poste de transmission radio et deux téléphones portables », détaille le communiqué.

L’opération antiterroriste à Khenchela est toujours en cours, selon le ministère de la Défense.

Opérations antiterroristes

Les forces armées algériennes multiplient ces dernières semaines les opérations de ce genre dans l’est et le nord du pays.   

Neuf « terroristes » et quatre militaires y ont trouvé la mort dans des accrochages depuis le 1er décembre, selon les chiffres du ministère de la Défense.

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Ce dernier a également rapporté des arrestations de « terroristes » dans plusieurs régions du pays. 

Malgré la mise en œuvre en 2005 d’une Charte pour la paix et la réconciliation, censée tourner la page de la « décennie noire » (1992-2002) de la guerre civile qui a fait quelque 200 000 morts, des groupes armés islamistes restent actifs notamment dans l’est du pays, où ils s’en prennent généralement aux forces de sécurité. 

Selon le bilan de la lutte antiterroriste pour l’année 2020, l’ANP a indiqué avoir mis « hors d’état de nuire » 37 « terroristes », dont 21 qui ont été « abattus », 9 capturés et 7 qui se sont rendus aux autorités militaires.

Elle a ajouté dans un communiqué avoir arrêté 108 « éléments de soutien aux groupes terroristes » au cours de l’année passée. 

À titre de comparaison, l’armée avait tué 15 islamistes armés et en avait arrêté 25 en 2019.

En 2020, l’ANP a également saisi 40 pistolets-mitrailleurs, 25 pistolets automatiques ainsi que 249 fusils de divers modèles, et neutralisé 391 bombes et mines de différents types.

Selon la presse officielle algérienne, l’armée aurait déjoué en décembre un plan de redéploiement de l’organisation al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) après la mort de son chef, l’Algérien Abdelmalek Droukdel, tué en juin par les forces armées françaises dans le nord du Mali.