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Liban : plusieurs morts dans une manifestation contre l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth

Plusieurs personnes ont été tuées et blessées lors d’une manifestation organisée par le Hezbollah et ses alliés contre le juge chargé de l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth
Des soldats libanais prennent position dans le quartier de Tayouneh, dans la banlieue sud de la capitale Beyrouth, le 14 octobre 2021, après des affrontements lors d’une manifestation de partisans du Hezbollah et du mouvement Amal pour exiger le limogeage de l’enquêteur principal sur l’explosion de Beyrouth (AFP/Joseph Eid)
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Une manifestation organisée par le Hezbollah et ses alliés au Liban contre le juge chargé de l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth a dégénéré jeudi, faisant au moins 6 morts et 30 blessés, et transformant des quartiers de la capitale libanaise en zone de guerre.

Des tirs nourris et des explosions résonnaient non loin du palais de justice, devant lequel s’étaient massés des centaines de manifestants vêtus de noir, alors que des correspondants de l’AFP ont vu des hommes portant des armes légères ou moyennes.

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Des ambulances, sirènes hurlantes, affluaient pour évacuer les victimes dans les rues désertées, les habitants s’étant réfugiés dans leurs appartements et revivant des scènes de guerre qu’ils pensaient oubliées.

Sur les réseaux sociaux, des images montraient des écoliers d’un établissement du secteur se cachant sous leurs bureaux ou rassemblés par terre devant les salles de classe.

« Je me suis cachée avec mon cousin et ma tante dans un espace de 2 m² entre les chambres, parce que nous avons peur des balles perdues », a déclaré à l’AFP Bissan al-Fakih, une habitante du secteur. « Nous ne savons pas s’il y a un moyen de sortir [du quartier]. »

Les chars de l’armée se sont déployés dans le quartier, en bouclant les accès, et la troupe a prévenu qu’elle tirerait à bout portant sur toute personne qui ouvrirait le feu.

Le Hezbollah et le mouvement Amal avaient appelé à la manifestation pour exiger le remplacement du juge Tareq Bitar, qui est déterminé à interroger de hauts responsables dont deux ex-ministres d’Amal.

Dans un communiqué commun, les deux mouvements chiites ont accusé des « francs-tireurs postés sur les toits des immeubles » du secteur d’avoir tiré sur les manifestants. La séquence des événements qui a mené à l’embrasement reste cependant confuse.

« Je me suis cachée avec mon cousin et ma tante dans un espace de 2 m² entre les chambres, parce que nous avons peur des balles perdues »

- Bissan al-Fakih, une habitante du secteur

Le ministre de l’Intérieur Bassam Mawlawi a fait état de 6 morts. Parmi les victimes figurent un homme tué par une balle à la tête, un deuxième atteint à la poitrine et une femme de 24 ans qui a été tuée par une balle perdue alors qu’elle se trouvait chez elle, selon des sources médicales.

Selon la Croix-Rouge libanaise, 30 personnes ont été blessées.

Le ministre a lancé un appel à « préserver la paix civile », soulignant que « des francs-tireurs » étaient à l’origine des tirs puisque des victimes ont été atteintes à la tête selon lui.

Le Premier ministre Najib Mikati a appelé au retour au calme et mis en garde contre les tentatives d’entraîner le Liban dans un cycle de violence.

Déstabilisation du pays

« Le fait que le Hezbollah descende dans la rue et jette tout son poids dans cette bataille […] pourrait mener à d’importants affrontements et à la déstabilisation du pays tout entier », a déclaré à l’AFP l’analyste politique Karim Bitar.

La manifestation s’est déroulée à l’endroit même où se regroupent régulièrement les proches des victimes de l’explosion pour demander que l’enquête aboutisse.

Les manifestants ont brûlé des portraits du juge Bitar mais également de l’ambassadrice américaine au Liban Dorothy Shea, dans une allusion à la collusion selon eux entre le magistrat et les Occidentaux.

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Les violences sont intervenues alors que la numéro trois du département d’État américain, Victoria Nuland, était en visite au Liban.

La manifestation s’est produite juste après que la Cour de cassation a rejeté des plaintes d’anciens ministres à l’encontre de M. Bitar, lui permettant de reprendre ses investigations.

Mardi, ce dernier avait émis un mandat d’arrêt contre le député et ex-ministre des Finances Ali Hassan Khalil, membre du mouvement chiite Amal, allié du Hezbollah.

Mais il a été aussitôt contraint de suspendre son enquête après de nouvelles plaintes déposées par M. Khalil et un autre député et ex-ministre d’Amal, Ghazi Zaayter, qu’il souhaitait interroger.

L’affaire a failli faire imploser mardi une réunion houleuse du gouvernement de Najib Mikati, formé en septembre après un blocage politique de près d’un an, les ministres relevant du Hezbollah et d’Amal ayant demandé que le juge soit remplacé, ce à quoi se sont opposés d’autres membres du cabinet.

L’explosion survenue le 4 août 2020, causée par le stockage sans mesures de précaution d’énormes quantités de nitrate d’ammonium, a fait au moins 214 morts, plus de 6 500 blessés et dévasté plusieurs quartiers de la capitale.

Pointées du doigt pour négligence criminelle, les autorités refusent toute investigation internationale et sont accusées par les familles des victimes et des ONG de torpiller l’enquête locale.

Par Rouba el-Husseini et Hachem Osseiran à Beyrouth.